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Project synopsis in English
Documentation Report is a continuous series of numbered film and photo sequences. The protagonist is a woman, whose head resembles a surveillance camera. She is observed as she walks through nearly empty streets in formerly communist cities and exchanges looks with surveillance cameras located in the vicinity of important public buildings, for example the federal intelligence agency in Berlin or the National Cultural Palace in Sofia.

I have personal connections to all places where we have filmed. For instance, I was born before the fall of the Berlin wall in Sofia during the socialist regime, and have now many years later filmed/observed in the same street, where I once have lived. Like many people during socialism my family has been affected by state surveillance, secrecy and oppression.

In the project I am among others concerned with the relationship between moving image and photography, the interaction of materiality in analogue and digital film, the line between performance, documentary, science and fiction, surveillance in urban space, being a female in public space, disability and prosthetics, globalism, citizenship, desire, architecture, bodies and technology. The protagonist’s prosthesis melts with her surroundings at times. In the editing process above all I want to explore a spatial kind of editing that allows the protagonist to seamlessly transition from one place in the world to another. She is a lost soul moving across time and space in an endless hindsight reel, letting herself be recorded and observed by an unknown entity as she records and observes, herself an unknown entity, that despite her constant image, cannot be known as more than her moving body.

Work in progress: A Day in the Life
The Documentation Report archive continues to grow with photos and filmstills, numbered according to recording year and date. From this archive I am currently working a loose remake of the short film Nadja á Paris by Èric Rohmer, with the surveillance camera woman as protagonist. The original Nadja á Paris from 1964 depicts the experience of Nadja, a Yugoslavian born American expat living daily life in Paris. Rohmer’s film could be read as depicting biographical defragmentation between East and West across the globe during the cold war. My hybrid-documentary essay will, similar to Nadja, depict a day in the life of the surveillance camera woman, and the fiction of her surveillance work meshes with the secrets in my own life. Recorded internationally, for example at Europol in The Hague, the Stasi files archive in Berlin, the NSA building in New York City, socialist watchtowers in the former East of Berlin.

Projektsynopsis in Deutsch
Sachstandsdokumentation ist eine fortlaufende Serie von numerierten Film- und Fotosequenzen. Die Protagonistin ist eine Frau, deren Kopf einer Überwachungskamera gleicht. In den verschiedenen Episoden wird sie beobachtet, wie sie in ehemaligen sozialistischen Städten durch fast menschenleere Straßen geht und Blicke mit Überwachungskameras austauscht. Oft befinden sich diese Kameras im Umkreis von wichtigen öffentlichen Gebäuden, zum Beispiel dem Bundesnachrichtendienst in Berlin oder dem Nationalen Kulturpalast in Sofia.

Ich habe persönliche Bezüge zu allen Orten, an denen wir gefilmt haben. Zum Beispiel wurde ich vor dem Fall der Berliner Mauer in Sofia während des sozialistischen Regimes geboren, und habe nun viele Jahre später die Straße gefilmt/überwacht, auf der ich einst gewohnt hatte. Wie viele Menschen im Sozialismus war meine Familie von Staatsüberwachung, Geheimniskrämerei und Unterdrückung betroffen.

In dem Projekt beschäftigt mich die Beziehung von Bewegtbild und Fotografie, das Zusammenspiel von Materialität in analogem und digitalem Film, die Grenze zwischen Performance, Dokumentation und Fiktion, Überwachung im Stadtraum, Frau zu sein im öffentlichen Raum, Behinderung und Prothese, Begehren, Architektur, Körper und Technologie. Zeitweise verschwimmt die Prothese der Protagonistin mit ihrer Umgebung. Im Schnittprozess möchte ich vor allem eine räumliche Art des Schnitts erproben, welcher der Protagonistin erlaubt, übergangslos von einem Ort in der Welt zum anderen zu gehen. Sie ist eine verlorene Seele die sich über Zeit und Raum hinweg bewegt, in einer endlosen Rückwärts-Filmrolle, lässt sich aufnehmen und beobachten von einer unbekannten Entität, während sie aufnimmt und beobachtet, selbst eine unbekannte Entität, die trotz ihrer konstanten Abbildung nicht über ihren sich bewegenden Körper hinaus gekannt werden.

Work in progress: A Day in the Life
Das Sachstandsdokumentation-Archiv erweitert sich laufend mit weiteren Fotos und Filmstills, nach Jahr und Datum numeriert. Aus diesem Fotoarchiv erarbeite ich momentan ein loses Remake des Kurzfilms Nadja á Paris von Èric Rohmer, mit der Überwachungskamerafrau als Protagonistin. Der Originalfilm von 1964 zeigt die Erfahrung von Nadja, einer in Jugoslawien geborenen Amerikanerin in ihrem Expat-Alltag in Paris. Rohmers Film könnte als biographische Zerfaserung zwischen Ost und West während des Kalten Krieges gelesen werden. Meine Hybrid-Documentation wird, ähnlich wie Nadja, einen Tag im Leben der Überwachungskamera schildern. Dabei vermischt sich das Fiktive ihrer Überwachungsarbeit mit den Geheimnissen in meinem eigenen Leben. Aufnahmeorte international, zum Beispiel Europol in Den Haag, Stasi-Unterlagen Archiv Berlin, NSA-Gebäude in New York City, Wachtürme im früheren Ost-Berlin.

Documentation Report (No. 0617 - 0918) / German title: Sachstandsdokumentation (Nr. 0617 - 0918) from Beatrice Schuett Moumdjian on Vimeo.

Screenings and film festivals (N for award nomination), different versions of footage
2022 Forthcoming. Flâneuse. Gallery of Medienhaus, Udk. Berlin, DE
2021 EIN IMPULS. Jungekunstfreunde x STROER. Train station Koeln Messe/Deutz. Cologne, DE
2021 Ultrakurzfilmrolle. Kunstraum .mpeg. Filmische Iniative Leipzig (FILZ). Leipzig, DE
2021 The Viral City. Goethe-Institut Montreal. Montreal, CA
2021 8th Arquiteturas Film Festival. Lisboa, PT N - won honorable mention
2020 Hot Steam III. Online and on Community Channel Cambridge. Cambridge, MA, USA
2020 Video Art Miden. Moved to online edition due to pandemic. Kalamata, GR
2020 28th Artifact Small Film Format Festival. Postponed to a later date due to pandemic. Calgary, CA
2019 12th this human world - International Human Rights Film Festival. Vienna, AT N
2019 1st Festival 1666 - Festival Internacional de Cinema 16mm. Sao Paolo/Rio de Janeiro, BR N
2019 18th Lausanne Underground Film & Music Festival. Lausanne, CH N
2019 20th dresdner schmalfilmtage (Small Format Film Festival Dresden). Dresden, DE N (4 Minute edit under same name)
2018 Night Screenings. feldfuenf. Berlin, DE (only episode no. 0617)
2018 34th Internationales Kurzfilmfestival interfilm (International Shortfilm Festival interfilm). Berlin, DE (only episode no. 0617) (as Beatrice Schuett)
2018 35th Kasseler Dokfest (Kassel Documentary Film and Video Festival). Kassel, DE (6 Minute edit under same name) (as Beatrice Mumdschijan-Schuett)
2018 With members of the class expanded cinema in the framework of Porschismus #12: The artist is absent. C.Rockefeller Center for Contemporary Art. Dresden, DE (only episode no. 0617)
2018 Screening & Artist Talks with class of expanded cinema. PACT Zollverein. Essen, DE (only episode no. 0617)

Art in the public space
2020 Stadt findet Kunst. District office Charlottenburg-Wilmersdorf. 20 billboards with a motif from Documentation Report (No. 0619). Berlin, DE

Photo festivals (N for award nomination)
2020 Photometria Awards 2020 "Stalk Me". 12th Photometria Festival. Still from Documentation Report (No. 0918). Ioannina, GR N

Jury statements
Arquiteturas Film Festival, 2021, Lisbon, Portugal: “State surveillance is a very pertinent topic and this film addresses it as an act of self-expression. A cinematic experience where the body becomes a device to register the space around it. Atmospheric, beautiful and timeless images and colors and the absence of sound contribute to the film’s magic.”

Peter Haueis, The Viral City, Goethe Institut Montréal: “Documentation, Observation, Surveillance. Monitoring public spaces, buildings, people. Beatrice Moumdjian visits empty urban spaces where cameras are looking into the void that is left behind the people that are in lockdown. What are they looking at, when everybody is at home?”

Press
2022 Forthcoming. Rūm magazine. Graz, AT
2018 DokBlog about Sachstandsdokumentation/Documentation Report at Kasseler Dokfest. Mainz, DE
2013 Neue Zuercher Zeitung. 12.08.2013. Ueberwachungskunst und -mode. Peter Glaser. Zuerich, CH (as BPSchuett)

Credits
Director of Photography: Lars Preisser
Performer: Beatrice Schuett Moumdjian
Director: Beatrice Schuett Moumdjian
Editors: Beatrice Schuett Moumdjian, Lars Preisser
Editing advisor: Janina Herhoffer
Surveillance Camera Hat: Beatrice Schuett Moumdjian, 2012
Filmed on Wittner Chrome and exp. Kodak Vision2 250D
Motion picture film developer: laborberlin, Andec
Motion picture film scan: Andec
Still film developer: Various
Still film scan: Beatrice Schuett Moumdjian

Copyright
.Copyright photo of advertising column 'Stadt findet Kunst': Claudia Kugler
.Copyright photos of exterior screening 'The Viral City': © Goethe-Institut Montreal, Monik Richter