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Forensic Excavations Inventory<br />
or The Total Deconstruction of an Armenian Family</p>
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or The Total Deconstruction of an Armenian Family</p>

ENGLISH
In 1917, my great-grandparents Viktoria and her husband Sarkis, together with my great-grandfather Eprad, fled with their remaining family members from the Ottoman Empire to Bulgaria. Viktorias parents had been murdered and their bodies thrown into the river Euphrates, and her sister perished of undernourishment. In 1915 a genocidal campaign began devised by the Young Turks and officials of the German Empire against Armenians, Assyrians and Greeks in the Ottoman Empire, and that action resulted ultimately in the founding of modern day Turkey in 1923. Without the genocide that part of the family tree would not have existed that produced me. My project is a necessary act of self-empowerment and emancipation, and both a processing and visualization of inter-generational and personal trauma memory.

I have deconstructed all photos that were left to me by my mother, around 100 photos. They were taken in Bulgaria and Germany between the years 1930 and 2000. From this photo archive I scanned and extracted digitally by hand hundreds of objects, like toys, furniture, body parts that belong to me or family members. About every object I write something down, what it reminds me of or information about its origin or meaning. As a next step, I enlarged the objects, printed them on Hahnemühle RAG and mounted the prints on Kapa material. I then cut them out of this material with a scalpel, and photographed them again.

This work tells an autobiographical story that begins before my birth. My limited private family photo archive multiplies into a much larger number of photos. The extracted objects become both references to their content and physical embodiments of what they point to. The subject and the artistic method are intertwined. My own longing, and search for recognition, meaning and justice holds together this autobiography in fragments.
Since 2017 I have staged these objects in different iterations.

Art in the Underground
The project has been shown in different versions since 2017, one of the most recent exhibitions was 2019 a site-specific series of billboards in public space for the nGbK Berlin project Art in the Underground.
I created the images in relation to the metro station Berlin-Stadtmitte and as one of the winners of the prior contest, the project was commissioned in 2019 by the nGbK Berlin to commemorate arms trade in Berlin. I was invited to create another related spatial installation for the group exhibition Up in Arms, commissioned by the nGbK Berlin and exhibited in the space Kunstraum Kreuzberg/Bethanien in the Fall 2019.
For both projects, I used in addition to the photos from my family photo archive also historical photos of the Armenian genocide. I cut out weaponry and personal effects of the German and Turkish officials who facilitated the genocide. For Art in the Underground, I installed and then photographed the objects in front of specific, politically charged places like the GDR intelligence service Stasi and in front of the gates of the German weapons companies who had traded weapons to the Ottoman Empire from 1915 for the killings of the local Armenians.

Curated by the nGbK Projektgruppe Up in Arms: Ayşe Güngör, Cassandra Mehlhorn, Gabriela Seith, Amalie Sølling-Jørgensen, Johanna Werner

DEUTSCH
1917 sind meine Urgroßeltern Viktoria und ihr Mann Sarkis, sowie mein Urgroßvater Eprad mit ihren verbliebenen Familienmitgliedern aus dem Osmanischen Reich nach Bulgarien geflohen. Viktorias Eltern wurden umgebracht und ihre Körper wurden den Euphrat geworfen, ihre Schwester starb unterwegs an Unterernährung. 1915 hatten Jungtürken und Offizieren des Deutschen Kaiserreichs eine genozidale Kampagne gegen Armenier, Assyrer und Griechen im Osmanischen Reich begonnen und diese Tat resultierte schließlich in der Gründung der heutigen Türkei im Jahr 1923.
Ohne den Genozid hätte jener Teil des Familienstammbaums nicht existiert der meine Geburt und ein schwieriges Aufwachsen zur Folge hatte. Mein Projekt ist ein notwendiger Akt der Selbstbehauptung und Emanzipation, und sowohl eine Verarbeitung als auch eine Visualisierung intergenerationeller und persönlicher Traumaerinnerungen.
Mein Projekt ist ein notwendiger Akt der Selbstbehauptung und Emanzipation, und sowohl eine Verarbeitung als auch eine Visualisierung intergenerationeller und persönlicher Traumaerinnerungen.

Ich habe alle Fotos dekonstruiert, die mir von meiner Mutter überlassen worden sind, etwa 100 Fotos. Sie wurden in Bulgarien und Deutschland zwischen 1930 und 2000 gemacht. Aus diesen Fotos habe ich hunderte von Objekten, wie Spielzeug, Möbel, Körperteile die zu mir oder Familienmitgliedern gehören, gescannt und dann digital extrahiert. Über jedes Objekt schreibe ich etwas auf, woran es mich erinnert, oder Information über seinen Ursprung oder seine Bedeutung. Als nächsten Schritt vergrößere ich und drucke die Objekte und kaschiere sie auf Kunststoffmaterial (Kapa), schneide sie mit einem Skalpell aus dem Material aus und fotografiere sie erneut. Die Arbeit erzählt eine autobiographische Geschichte, die vor meiner Geburt beginnt. Mein eigenes privates Familienfotoarchiv multipliziert sich in eine viel größere Anzahl von Fotos. Die extrahierten Fotoobjekte weisen sowohl auf ihren Inhalt hin und gleichzeitig verkörpern sie, worauf die verweisen. Das Sujet und die Methode sind miteinander verbunden. Meine eigene Sehnsucht und meine Suche nach Anerkennung, Bedeutung und Gerechtigkeit hält diese fragmentierte Autobiographie zusammen.
Seit 2017 habe ich die Objekte in verschiedenen Iterationen inszeniert.

Ausstellungen des Projektes
Das Projekt wurde seit 2017 in verschiedenen Versionen gezeigt, eine der rezentesten Ausstellungen war 2019 eine ortsspezifische Serie von Großplakaten im öffentlichen Raum für das Projekt des nGbK Berlin, Kunst im Untergrund. Ich habe die Plakatmotive mit Bezug auf den U-Bahnhof Stadtmitte kreiert und al seine der Gewinnerinnen des zuvor stattgefundenen Wettbewerbs, wurde das Projekt von der nGbK in Auftrag um dem Waffenhandel in Berlin zu gedenken. Ich wurde danach eingeladen, eine damit verwandte Rauminstallation für die Gruppenshow Up in Arms zu erstellen, in Auftrag gegeben von der nGbK Berlin and ausgestellt im Kunstraum Kreuzberg/Bethanien im Herbst 2019. Für beide Projekte habe ich zusätzlich zu den Fotos aus meinem Familienarchiv auch historische Fotos des Armenischen Genozids verwendet. Ich habe Waffen und persönliche Gegenstände der Deutschen und Türkischen Offiziere und Generäle ausgeschnitten, die den Völkermord facilitiert haben. Für Kunst im Untergrund habe ich die Fotos vor spezifische, politisch aufgeladene Orte installiert und fotografiert, zum Beispiel dem Stasi-Unterlagen Archiv und vor die Tore der deutschen Waffenfirmen, welche ab 1915 Waffen in das Osmanische Reich zur Tötung der dortigen Armenier geliefert hatten.

Kuratiert von der nGbK Projektgruppe Up in Arms: Ayşe Güngör, Cassandra Mehlhorn, Gabriela Seith, Amalie Sølling-Jørgensen, Johanna Werner

Excerpt from catalog 'Studienpreis 2017'
'Mit Roland Barthes koennte man sagen, dass in dieser Arbeit ein Spiel zwischen 'Punctum' und 'Studium' stattfindet: Je mehr wir der Analyse des in den Bildern Verborgenen zusehen, desto mehr wird uns die Umgebung vertraut und trifft uns im naechsten Bild als Erinnerung. Der im Titel benannte Prozess einer 'totalen Dekonstruktion' dient gleichsam dazu, die vor der gewaltsamen Zerstoerung gerettete familiaere Erinnerung zu bewahren. Exemplarisch wird deutlich, was Erinnerung ist, was kontextualisiert werden kann, aber auch was als Luecke bleibt - und als fortlaufende Ausgrabung eine offene Form erhaelt.'
Clemens v. Wedemeyer, 2018

Exhibition history
2020 Diplom-Rundgang (Graduates Exhibition). Hochschule fuer Grafik und Buchkunst (Academy of Fine Arts). Leipzig, DE
2019 Up in Arms. Kunstraum Kreuzberg/Bethanien and neue Gesellschaft fuer bildende Kunst Berlin nGbK. Berlin, DE
2019 Kunst im Untergrund (Art in the Underground). neue Gesellschaft fuer bildende Kunst Berlin nGbK. Berlin, DE
2018 Cultural Memory in the Present. Gallery of the Academy of Fine Arts. Leipzig, DE (as Beatrice Peter Schuett)
2017 Studienpreis 2017 of the Freundeskreis of the Hochschule fuer Grafik und Buchkunst (Academy of Fine Arts). Gallery of the Academy of Fine Arts. Leipzig, DE catalogue
(as Beatrice Schuett)

Awards
2019 Kunst im Untergrund (Art in the Underground) competition winner. neue Gesellschaft fuer bildende Kunst Berlin nGbK. Berlin, DE
2017 Studienpreis 2017 of the Freundeskreis of the Academy of Fine Arts Leipzig. Hochschule fuer Grafik und Buchkunst (Academy of Fine Arts). Leipzig, DE catalogue

Publications
2020 Photoworks UK. The Museum of Modern Loss. Marissa Chen. Brighton, UK
2020 The Opposite of Innocence is Ignorance: Public Art and Political Engagement. Wendy M. K. Shaw. Berlin, DE
2019 Leipziger Volkszeitung. 16.10.2019. Kunst gegen Waffen. Leipzig, DE
2019 Up in Arms. Kunstraum Kreuzberg/Bethanien. neue Gesellschaft fuer bildende Kunst Berlin nGbK. Berlin, DE
2019 Berlin Art Week Magazine. Draft image for Forensic Excavations Inventory 2019 Part 1/Art in the Underground/Kunst im Untergrund 2019. Berlin, DE
2018 Studienpreis 2017 of the Freundeskreis of the Hochschule fuer Grafik und Buchkunst (Academy of Fine Arts). Leipzig, DE
(as Beatrice Schuett)
2017 Reports about Studienpreis 2017: Kunstforum International, 19.12.2017; Kunstmarkt.com; Leipziger Volkszeitung, 16.11.2017 (as Beatrice Schuett)

Notes
Installation shots from Graduates-Exhibition (Diplom-Rundgang) in October 2020 at the Academy of Fine Arts Leipzig (Hochschule fuer Grafik und Buchkunst).
The first iteration of the work was presented in 2017.

Sped up demonstration of work process

(Using samples and loops made from copyrighted music by Nine Inch Nails: Every Day is Exactly the Same (live Beside you in time version, Nothing/Interscope, 2005); Metal (Nothing/Interscope, 2000); Sanctified (live performed for Vevo presents.., 2013))